In dit artikel lees je over La Bandera. Wist je dat je met de gratis Restoranto app vooraf kan bestellen in dit restaurant? Zo kan je direct aan tafel. Ideaal voor een korte lunchpauze!

Download hier de Restoranto app en lees snel verder over La Bandera.

La Bandera

La Bandera, gelegen op de Nieuwe Binnenweg, is het eerste, en tot nu toe nog het enige, Dominicaanse restaurant in Nederland. Eigenaar Irving Eleonora opende 5 jaar geleden de deuren van La Bandera, zijn eerste project als ondernemer.

Het toen nog vervallen pand is omgetoverd tot een waar paradijsje waar je je gelijk thuis voelt. Het interieur, de planten, de muziek en de geur… Alles past perfect bij elkaar en zorgt ervoor dat La Bandera een plek is waar je écht kan genieten van de Dominicaanse sfeer en het lekkere eten.

Als ik binnenkom word ik vriendelijk verwelkomt door Irving. Hij maakt de laatste dingen af waar hij mee bezig is, pakt wat te drinken en we beginnen met het interview.

Wie ben je en wat doe je in het restaurant?

Ik ben Irving Eleonora, 42 jaar, sinds 5 jaar ondernemer en eigenaar van La Bandera. La Bandera is mijn eerste project als ondernemer en bestaat dan ook bijna 5 jaar. Ik werk als eigenaar mee op de vloer, zowel in de bediening als in de keuken. Dit verschilt per dag. Net waar ze me nodig hebben, ben ik aanwezig. Vaak ben ik doordeweeks op de vloer te vinden en in het weekend in de keuken aan het werk.

Hoe is La Bandera tot stand gekomen?

Ik wilde altijd graag ondernemer worden en iets doen voor mezelf. Op een gegeven moment kom je op de leeftijd waarbij het ‘nu of nooit’ is. Ik vond het 5 jaar geleden, toen ik halverwege de 30 was, wel echt tijd om te starten. Ik wilde graag mijn eigen dromen gaan najagen.Ik heb daarnaast altijd affiniteit met horeca gehad. Ik heb de koksopleiding gedaan en daardoor ook stage gelopen en gewerkt in de horeca.

Toen mijn eerste kind geboren werd, vond ik het belangrijker om me daar op te gaan focussen. In de horeca werken betekent vaak onregelmatige werktijden, laat thuiskomen en met feestdagen niet thuis zijn. Ik had toen echt een 9 tot 5 mentaliteit en daar paste de horeca niet bij.

Ik ben na de geboorte van mijn eerste kind weer terug de schoolbanken ingedoken om de opleiding maatschappelijk werk te gaan doen. Deze opleiding heb ik succesvol afgerond en ik heb het maatschappelijke werk 7 jaar lang met veel plezier gedaan. Toch bleef ‘mijn eigen ding doen’ altijd knagen. Toen mijn kinderen oud genoeg waren, ben ik me gaan verdiepen in het ondernemerschap en heb ik veel gelezen over ondernemen, wat er voor nodig is, en hoe het in zijn werk gaat.

Door mijn affiniteit met de horeca en keuken wilde ik als eerste project een restaurant beginnen, wat La Bandera is geworden. Ik wilde iets beginnen wat dicht bij mezelf lag, waardoor de stress die het met zich mee zou brengen goed te doen was. Daarom is La Bandera ook een Dominicaans restaurant. Mijn roots liggen in het Dominicaanse Republiek en ik heb veel verstand van de keuken.

Eerste Dominicaanse restaurant in Nederland?

Vanuit de cultuur zijn de bar, het drinken en de gezelligheid vaak bekend bij mensen. Dit zie je soms dan ook wel terug in Nederland, maar qua eten en restaurants zie je de Dominicaanse cultuur nergens terug.

Tot 5 jaar geleden dan, toen kwam ik om de hoek zetten! La Bandera is het eerste, en tot nu toe ook nog het enige, Dominicaanse restaurant in Nederland.

Merk je dan ook dat mensen speciaal naar je restaurant komen om dit te beleven?

Jazeker, mensen komen uit heel Nederland naar La Bandera om de sfeer te voelen, het eten te proeven en gewoon een avond hier in het restaurant mee te maken.

Hoe ziet de Dominicaanse keuken eruit?

De Dominicaanse keuken is een mengeling van de geschiedenis van de Dominicaanse Republiek. Dit heeft te maken met de tijd dat de Spanjaarden, de Arabieren en de Creolen daar zaten. De keuken bestaat uit allemaal invloeden van die culturen. Ze hebben bijvoorbeeld rijst en bonen meegenomen, waarmee de Dominicaanse keuken de Spaanse paella heeft omgetoverd tot moro, wat rijst met bonen is. Door de tijd heen is het dus zijn eigen keuken gaan vormen

Wat is jouw favoriete gerecht uit de Dominicaanse keuken?

Moro con chivo. Dat is moro met gestoofd geitenvlees. Het staat ook zeker weten op de menukaart bij La Bandera en iedereen smult er van. 5 jaar geleden stond geitenvlees bijna nergens op de kaart, maar tegenwoordig proberen steeds meer slagerijen het te promoten. Het staat bij ons al 5 jaar op de kaart en we hebben het echt tot een Unique Selling Point gemaakt. We hebben het helemaal geperfectioneerd en zó lekker gemaakt, dat mensen specifiek voor het geitenvlees naar ons komen.

Hoe breng je de Dominicaanse sfeer over in het restaurant?

Ik breng een soort van vakantiegevoel. Ik wil mensen voor de avond dat ze bij mij zijn laten denken dat ze op de Dominicaanse Republiek zijn. Dit doe ik door muziek vanuit de cultuur op te zetten, een laid-back gevoel te geven met de inrichting en door veel groen, in de vorm van planten, neer te zetten. Ik krijg ook van mijn gasten te horen dat ze de sfeer echt meekrijgen, en dat is een bevestiging dat mijn gedachten goed uitpakken in de realiteit.

Waarin denk je dat La Bandera zich onderscheidt van andere restaurants?

Ik denk door het totale pakket dat je hier beleefd. Je krijgt gelijk een vakantiegevoel wanneer je binnen stapt. Je ruikt, proeft, hoort en ziet de Dominicaanse sfeer meteen. Daarom is het dus denk ik de totale beleving die iemand hier heeft die ons onderscheidt van andere restaurants.

Heb je nog wensen om de beleving nog beter over te brengen aan de gasten?

Ik blijf altijd de wens houden om dingen te verbeteren wat betreft de beleving, maar er zijn zeker ook andere dingen die ik wil verbeteren. Ik vind dat goede service de beleving bij de gasten beter zal maken. Ik zit nu in een periode waarin ik graag de service wil verbeteren met behulp van het personeel. Volgend jaar ga ik samenwerken met ‘Klant is Koning’, een opleidingsinstituut dat restaurants helpt servicegerichter te gaan werken en dat ook op peil te houden. Hiermee hoop ik het vakantiegevoel nog beter te gaan overbrengen bij mijn gasten.

Wat is je leukste ervaring in het restaurant?

Mensen die zich hier zo fijn en thuis voelen, dat ze aan het eind van de avond opstaan en beginnen te dansen. Dat echte thuis gevoel wat mensen hebben vind ik een leuke ervaring om mee te maken, ik ben blij dat ik dat aan de gasten kan bieden.

Wat is je minst leuke ervaring in het restaurant?

Minder leuke ervaringen komen gelukkig niet zo veel voor, maar een aantal kleine dingetjes kwamen door onszelf. Bijvoorbeeld door personeel dat niet helemaal juist op een gast reageert. Dat werkte dan juist averechts waardoor de gast dat niet goed oppakte. Als mensen iets negatiefs van buiten meenemen, moeten wij dat juist wegnemen, in plaats van het negatieve gevoel te versterken door een verkeerde reactie of houding.

Dat is echt maar zelden voorgevallen gelukkig. Minder leuke ervaringen van gasten wat betreft de beleving of het eten heb ik nog nooit gehad, en daar ben ik erg blij mee.

De eerste drie jaar heb je geen alcohol geschonken, wat was je reden daarvoor?

De eerste drie jaar heb ik bewust geen alcohol geschonken, omdat ik vond dat het draaide om het eten en de gezelligheid. Ik wilde niet dat La Bandera gelijk zou beginnen met een slechte naam door bijvoorbeeld overmatig alcoholgebruik en overlast. Tegenwoordig schenk ik wel bier en fris, met daarnaast natuurlijk frisdrank, limoensap en warme dranken.Het alcoholgebruik van de gasten die bij La Bandera komen is op dit moment normaal tot geen alcoholgebruik.

De verkoop van alcohol levert wel veel geld op, vind je dat niet belangrijk?

Nee, ik vind het totale plaatje veel belangrijker dan meer geld verdienen op dronken mensen. Het is mijn missie en doel om met La Bandera ervoor te zorgen dat de Dominicaanse keuken in Nederland bekend wordt, die draait puur om het eten.

Zijn er wel eens bekende mensen komen eten in La Bandera?

Jazeker, heel veel! Er komen geregeld bekende mensen binnenwandelen. Dit loopt uiteen van Jandino en Shirma, tot voetballers en rappers. Ik herken ze zelf lang niet altijd, maar de jongens bij mij op de vloer natuurlijk wel.

Ik vind het altijd heel leuk als er bekende mensen komen eten, maar eigenlijk vind ik dat bij iedereen die bij mij binnen komt. Ik behandel iedereen dan ook hetzelfde en wil hen ook graag een rustige plek geven waar ze zich thuis kunnen voelen. Ik merk dat ze dat heel fijn vinden en dat ze daarom ook geregeld terugkomen. Ik behandel iedereen zoals ik zelf ook graag behandeld zou willen worden.

Wie zou je nog graag te gast willen hebben?

Hmm, dat vind ik een hele goede vraag… Er is op dit moment niet één specifiek persoon die ik nog heel graag te gast zou willen hebben. Wel zou ik het tof vinden als er een internationaal bekend persoon langs zou komen. Dit komt uit de ambitie om groot te worden, waardoor de naam La Bandera misschien wat verder komt.

Heb je nog toekomstplannen?

Ik heb hele grote plannen voor de toekomst. Ik wil dat er binnen 5 jaar drie vestigingen in Rotterdam zijn. Daarna hoop ik elke 2 jaar een vestiging te openen.

Qua naamsbekendheid werken wij nu veel met mond-tot-mond reclame, maar volgend jaar wil ik meer aan marketing en social media gaan doen om bovenstaande plannen te gaan realiseren.

Wat was je eerste gedachte toen je over Restoranto hoorde?

In een woord: perfect! Een aantal dagen ervoor werd ik gebeld door twee mensen die een bestelling wilde plaatsen, omdat ze snel naar de bioscoop moesten. Toen ik twee dagen later dus over Restoranto hoorde vond ik dat echt perfect. Het past heel goed bij waar we nu staan en wat we willen in de toekomst.

Wat vind jij interessant aan Restoranto?

Voor de inkoop straks kan het zeker meer duidelijkheid en inzichten gaan geven. Daarnaast, als het werkt, gaat dit voor meer tafelbezetting zorgen, wat natuurlijk erg belangrijk is. De kosten die eraan verbonden zijn, zijn goed te doen, en als het in de toekomst wat gaat opleveren ben ik helemaal tevreden! Het is opzegbaar per maand, dus mocht het toch niet werken dan kan ik het altijd nog opzeggen, dat is een fijne gedachte.

Nu te vinden in de Restoranto App!

Het is vanaf heden mogelijk om vooraf te bestellen en betalen bij La Bandera. Download de Restoranto App nu!

Reserveer, bestel & betaal in restaurants. Op je telefoon.
Voor elke boeking, doneren we een maaltijd aan Mark.

Leuk! Wie ben je?

You have Successfully Subscribed!