“Vorig jaar klaagde ik nog dat ik het saai vond om in mijn eentje op mijn studentenkamer aan de Plantsome webshop te sleutelen. Sinds een paar maanden werk ik met een team dat net zo gek is op planten als ik. Super leuk!”

Het is vrijdagmiddag 12:00 en ik heb afgesproken met Axel Persoon, de oprichter van de startup Plantsome. Als zoon van een een kweker, opgegroeid in het Westland, zijn planten voor hem geen onbekend terrein.

“Ik heb altijd gezegd dat ik mijn ouders niet achterna wilde, en ik nooit de plantenwereld in zou gaan. En nu zit ik hier, haha.”

Plantsome is een webshop die planten bij jou thuis levert, rechtstreeks van de kwekerij. De groei zit er het afgelopen jaar lekker in, dus het is hoog tijd om de oprichter van deze extreem snel groeiende startup even goed aan de tand te voelen.

Om het voor jou makkelijker te maken hebben we dit interview opgedeeld in 3 stukken:

Om het ijs te breken starten we elk interview met een paar duivelse dilemma’s. Korte vragen met korte antwoorden!

 

7 Duivelse dilemma’s

Slapen of eten?

Slapen! Als ik moe wakker word is voor mij de dag eigenlijk al een beetje verpest. Ik kan best wel goed zonder eten, volgens mij.

 

Nooit meer vlees of nooit meer groente?

Nooit meer vlees. Ik probeer zoveel mogelijk vegetarisch te eten. Hoewel ik het moeilijk vind, probeer ik minstens 3x per week vegetarisch te eten. Met name ‘s middags vind ik het lastig om geen vlees op mijn brood te doen. Ik ben er zo mee opgegroeid!

 

Lunch of dinner?

Lunch! Het is stukken informeler en je hebt vaak leukere gesprekken. Maar als ik er zo over nadenk, doe ik het eigenlijk te weinig. Op de een of andere manier is een diner met vrienden makkelijker in te plannen dan een lunch.

 

Nooit meer werken of nooit meer lekker eten?

Nooit meer lekker eten. Als het zou betekenen dat ik zou moeten stoppen met Plantsome is dat voor mij een makkelijke keuze. Ik heb die uitdaging echt nodig.

 

Veel verdienen of veel erkenning?

Veel erkenning. Ik merk dat een groot deel van mijn motivatie uit bewijsdrang voortkomt. Ik vind het leuk als mensen een compliment geven. Ik weet hoe belangrijk ik het zelf vind en probeer het ook regelmatig bij anderen te doen. Ik ontvang dan ook liever een compliment dan een extra order!

Ik ontvang liever een compliment dan een extra bestelling! Axel Persoon

Mama’s keuken of duur uit eten?

Uit eten. Mijn moeder is niet echt gek op uitgebreid koken, dus dan kies ik toch voor uit eten, als je begrijpt wat ik bedoel! 😉

Ik ben opgegroeid in het Westland en eten was bij ons nooit echt belangrijk. Dat kwam voor mij later pas.

 

Uit eten of eten bestellen?

Uit eten. Ik vind dat de bediening in een restaurant echt veel toevoegt aan de hele beleving. Voor mij is de sfeer in een restaurant dan ook belangrijker dan de kwaliteit van het eten zelf.

Reserveer, bestel & betaal in restaurants. Op je telefoon.
Voor elke boeking, doneren we een maaltijd aan Mark.

Het turbulente leven in een startup

 

Nu we een idee hebben wie het gezicht achter deze succesvolle startup is, is het tijd om de diepte in te gaan! 15 vragen over het leven het turbulente leven in een startup.

Ik val direct met de deur binnen. Wat verdien je?

Om een concreet nummer te noemen vind ik moeilijk, omdat het per maand ook kan verschillen. Laat ik het zo zeggen: ik verdien iets meer dan gemiddeld, maar heb de eerste 2 jaar van Plantsome mijzelf niets uitbetaald. Pas sinds januari dit jaar heb ik een salaris.

 

2 jaar! Hoe heb je zo lang zonder salaris kunnen leven?

Ik heb van jongs af aan altijd al gewerkt in de kas van mijn ouders. In de zomer werkte ik soms 50 uur in de week. Dat is denk ik echt het voordeel van opgroeien in het Westland. Al mijn vrienden deden dit en iedereen had er plezier in. Ik heb dat geld altijd netjes opzij gezet en heb daardoor een goede buffer opgebouwd.

 

Wat voor opleiding heb je gedaan en waarom heb je die gekozen?

Zodra ik naar de middelbare school ging wist ik dat ik later het bedrijfsleven in wilde. Daarom ben ik bedrijfskunde gaan doen, gevolgd door de masters Business Information Management en Strategic Entrepreneurship.

 

Op jonge leeftijd heb je voor het ondernemerschap gekozen, waarom?

Ik hou van de uitdaging. Voor mij is ondernemerschap de moeilijkste weg, en dat geeft me energie om mezelf in het diepe te gooien.

 

Je bent 26 jaar en je hebt dit voor elkaar gekregen. Waar sta je op je 45e?

Lastig. Ik zie mezelf niet zo snel afscheid nemen van Plantsome. Plantsome is wel echt mijn kindje. Verder sluit ik niet uit dat ik ooit nog andere bedrijven start!

De eerste 2 jaar heb ik mijzelf niets uitbetaald. Dat is denk ik het voordeel van opgroeiend in het Westland, ik heb een leuke buffer opgebouwd toen ik in de kas werkte! Axel Persoon

Waar lig jij ‘s nachts wakker van?

Het klinkt misschien raar. Maar vragen als ‘ben ik wel het juiste aan het doen?’ of ‘ben ik überhaupt de juiste persoon om dit te doen?’ zijn dingen die wel eens door mijn hoofd gaan.

 

Heb je het hier ook wel eens moeilijk mee gehad?

Ja! Ik was laatst 3 weken op reis in Zuid-Afrika en toen ik terugkwam zat ik er echt even doorheen. Ik had echt geen zin meer om aan het werk te gaan. Ik heb zelfs even overwogen om te stoppen. We kregen een paar dagen weinig orders binnen en de bouw van de nieuwe website had veel uitstel. Ik was er echt klaar mee. Tegelijkertijd waren leeftijdsgenoten mooie sprongen aan het maken bij grote bedrijven, dat was wel even moeilijk.

Maar je bent niet gestopt?

Nee, gelukkig niet! Ik heb er veel met vrienden en familieleden over gepraat. Deze goede gesprekken in combinatie met een aantal goede dagen wat betreft het aantal verkopen zorgden ervoor dat ik al snel mijn motivatie weer terughad!

 

Welk advies geef jij mensen die overwegen om te ondernemen?

Dat zijn twee dingen.

#1 Heb je een idee? Ga er eens met mensen over praten. Als je dit echt serieus wilt aanpakken leg je jouw concept aan minstens 20 mensen uit. Hoe meer je al kan laten zien hoe beter. Het is niet erg als het houtje touwtje is. Ga aan de slag met hun feedback en maak een eerste versie van jouw product.

#2 Zoek een co-founder. Aan je eentje aan een startup sleutelen is leuk, maar wel eenzaam. Achteraf gezien had ik liever al eerder anderen betrokken, om te kunnen sparren en elkaar te motiveren.

Reserveer, bestel & betaal in restaurants. Op je telefoon.
Voor elke boeking, doneren we een maaltijd aan Mark.
Moet je kunnen programmeren om een webshop te starten?

Nee. Het is wel heel handig, maar het is zeker niet nodig. Met programma’s als Shopify heb je binnen no-time een webshop online, maar als je iets verder de diepte in wil is het wel handig als je een basiskennis van programmeren hebt. Of natuurlijk iemand zoeken die dat wel kan, haha.

 

Wat is het grappigste dat je ooit hebt meegemaakt bij Plantsome?

Oeh, dat is wel een grappig verhaal. Een tijdje geleden ontving ik berichtjes van iemand via onze hulp chat. De persoon in kwestie had mijn foto’s op de Plantsome website zien staan en wilde graag in contact komen. Dat dit binnen korte termijn uitliep op een complete liefdesverklaring had ik niet zien aankomen!

 

En, ben je er op ingegaan?

Haha, nee!

[Axel is op het moment van publicatie nog steeds single. Contactgegevens kunnen opgevraagd worden via info@restoranto.com, 😉 red.]

 

Heb jij jezelf weleens in de weg gestaan tijdens het ondernemerschap?

Ik ben van nature een risicovermijdend persoon. Als ik iets meer risico had genomen, en iets eerder was begonnen met het ‘opendraaien’ van de kraan van het marketingbudget was Plantsome op dit moment misschien al groter geweest!

 

Wie of wat heeft het meeste indruk op je gemaakt in je carrière?

Elon Musk. Zonder twijfel.

Elon Musk leeft in de 10e versnelling. Hij heeft een idee en gaat ervoor, ook al is de rest van de wereld het er niet mee eens. Dat vind ik echt prachtig om te zien.

 

Hoe ‘laad’ je jezelf op na een drukke dag/periode?

Reizen. Als ik in het buitenland ben besteed ik misschien 1 of 2 uur per week aan Plantsome, dat is zo rustgevend! Daarnaast kan ik ook erg genieten van een goed boek of een avondje Netflix!

Ik ben van nature een risicovermijdend persoon. Als ik iets meer risico had genomen, was Plantsome misschien nu een stuk groter geweest! Axel Persoon

Restaurants & eten

Als je jouw karakter als een gerecht zou mogen omschrijven, welk gerecht zou dit dan zijn?

Haha, wat een vraag! Ik vind mezelf wel vriendelijk en passievol, dus dan ga ik voor het Liefde & Passie brood van de Albert Heijn!

 

Wat vind je het leukste aan uit eten gaan?

Voor mij is de ervaring belangrijker dan het eten.

 

Wat vind je het vervelendste aan uit eten gaan?

In sommige restaurants ben je geen persoon maar een nummertje. In dat opzicht heeft de ober echt veel invloed op de ‘kwaliteit’ van je ervaring. Ik heb liever ‘slecht’ eten dan een vervelende ober!

 

Als je iedereen van de hele wereld mocht kiezen, met wie zou jij dan het liefst uit eten gaan?

Donald Trump. Ik ben zo benieuwd wat er nou echt door zijn hoofd gaat. Waarom doet hij wat hij doet? Mocht hij mijn uitnodiging toch afwijzen, dan zou ik Justin Trudeau, de premier van Canada uitnodigen. Canada heeft alles goed voor elkaar en hij lijkt me een erg sympathieke man!

 

Stel je mag met iemand uit eten, die inmiddels overleden is. Wie kies je dan?

De auteur van mijn favoriete boeken, Raymond E. Feist! Hij leeft inmiddels helaas niet meer. Ik heb al zijn boeken verslonden en zou het geweldig vinden om eens met hem te praten.

Direct aan tafel in restaurants bij jou in de buurt?

Pre-order jouw bestelling met de Gratis Restoranto app.

Over Restoranto

Met de Gratis Restoranto app kun je reserveren, bestellen & betalen in restaurants. Dat kan terwijl je in het restaurant zit (en je eenvoudig een extra drankje wilt bestellen), of voordat je naar het restaurant gaat.

Heb je een korte lunchpauze? Via Restoranto zorg je dat je lunch of diner op jouw gewenste tijdstip klaar staat. Zodra je arriveert kun je direct aan tafel. Ben je klaar met eten? Je kunt direct weg, want je hebt al betaald via de app.

Vond je dit een leuk artikel?

Deel het door op onderstaande knoppen te drukken. Het zou ons enorm helpen om Restoranto te laten groeien en we zouden je erg dankbaar zijn!

Leuk! Wie ben je?

You have Successfully Subscribed!