In dit artikel lees je over Bij De Bruin. Wist je dat je met de gratis Restoranto app vooraf kan bestellen in dit restaurant? Zo kan je direct aan tafel. Ideaal voor een korte lunchpauze!

Download hier de Restoranto app en lees snel verder over Bij De Bruin.

Bij De Bruin

Bij De Bruin is een restaurantje op de Oude Binnenweg. Het ligt verstopt tussen andere bekende eetcafés zoals Melief Bender en Sijf. Je loopt er snel langs, maar het is echt de moeite waard om er even een kijkje te nemen en een hapje te eten.

Bij De Bruin is anderhalf jaar geleden opgezet door Patrick de Bruin en Miquel Mohamedjar. Samen hebben ze het toen nog oud uitziende bruine café omgetoverd tot een knus en sfeervol restaurant. Ook de gerechten die ze serveren zijn niet mis. Dit is gebleken ook, want afgelopen juni stond Bij De Bruin met een 8,0 in de top 3 van De Gouden Pollepel 2018.

Wanneer ik binnenloop valt me gelijk op hoe leuk het restaurant is ingericht. Ik zie Patrick gelijk staan en we begroeten elkaar. Al snel word ik ook voorgesteld aan Miquel, die ik ga interviewen, maar Patrick luistert mee en maakt tussendoor soms nog een opmerking.

“Doordat wij laatst in de Pollepel stonden, hebben we best veel publiciteit gekregen. Het is nu een week geleden en mensen kunnen ons steeds makkelijker vinden.”

Kan je mij vertellen wie je bent en wat je taken zijn in het restaurant?

‘Ik ben Miquel Mohamedjar en ik ben een van de mede-eigenaren van Bij De Bruin. Ik ben dit restaurant samen met Patrick de Bruin begonnen. Ik doe eigenlijk vanalles. Ik sta achter de bar, doe de afwas, tot het mee bedenken van de gerechten, het finetunen van het terras en het interieur hier binnen in de zaak.

Eigenlijk ben ik een all-round medewerker. Dit geldt voor ons beiden. We werken echt als een team samen.

Doordat wij laatst in de Pollepel stonden, hebben we best veel publiciteit gekregen. Het is nu een week geleden en mensen kunnen ons steeds makkelijker vinden.

Het was wel echt spannend. Je wil dat het niks met je doet, maar onbewust doet het wel echt iets met je. Uiteindelijk komt er maar één recensent, maar dit is wel dé recensent. We hebben haar allebei geholpen, maar dat hadden we niet door.

Het blijft natuurlijk altijd een momentopname, maar hoe zij ons heeft beschreven klopt wel met het gevoel wat wij kregen van die avond. Uiteindelijk sta je met je hoofd op zo’n pagina, met een lap tekst eronder, en wil je natuurlijk geen slechte publiciteit.

Op een gegeven moment dachten we: als we nou maar een 6 hebben, Dan hebben we in ieder geval een voldoende. Patrick had zelfs slapeloze nachten!

We kregen het eerste appje al om 06:45 uur binnen, en vanaf toen kwamen er alleen maar meer. Maar ja, we doen hier alles met gevoel en met enthousiasme.

De ene dag is het natuurlijk zwaarder dan de andere dag, maar het blijft uiteindelijk wel iets leuks wat we hebben neergezet. We worden ook heel leuk geaccepteerd in de straat. We zijn heel goed met de buren.’

Reserveer, bestel & betaal in restaurants. Op je telefoon.
Voor elke boeking, doneren we een maaltijd aan Mark.

Dat lijkt me alleen maar fijn, dat jullie elkaar niet als concurrenten zien!

‘Ja, dat is ook heel fijn. We zien elkaar meer als een aanvulling, en daardoor werk je heel anders met elkaar. We vullen elkaar echt aan. De buren hebben bijvoorbeeld een haringparty gepland, en gister vroegen ze ook of we mee wilden doen. We hoefden er niks voor te doen. Zij regelen de muziek etc. Het gaat echt heel makkelijk in de straat.’

Waarin onderscheidt Bij De Bruin zich van andere restaurants?

‘We zijn klein. Hierdoor kunnen we makkelijker servicegericht werken. Omdat er al zoveel is, willen mensen eigenlijk alleen maar meer service. En omdat we zo klein zijn, kunnen wij heel makkelijk en snel schakelen.

Als iets niet werkt, of een gerecht wel heel hard loopt, dan kunnen we dat meteen aanpassen op de kaart of maken we daar een special van. We hebben bijvoorbeeld weleens mosselen of asperges. We werken heel erg met het seizoen mee en dat vinden mensen leuk.

We krijgen ook al veel vaste gasten hier – we zijn pas anderhalf jaar open. Mensen vinden het gezellig om vaker terug te komen, en door middel van de specials en de gerechten buiten de kaart om houden we het spannend voor onze gasten. Het is dan altijd verrassend voor de mensen die vaker komen.

Voor toeristen of nieuwe gasten hebben we een vaste kaart die elke 2,5 maand verandert, en daar zit ook variatie in. Doordat we klein zijn kunnen we bepaalde kwaliteiten bewaren en de sfeer hoog houden, dat heeft een bepaalde charme.

Stel je voor dat wij – een beetje stom voorbeeld – een leuk of grappig bord zien dat heel goed bij ons past, dan hoeven wij er niet gelijk 100 van te kopen. We hoeven er dan in feite maar 10 te kopen van dezelfde soort. Het is voor ons dus erg makkelijk om de uitstraling elke keer een klein beetje kunnen veranderen, maar toch in hetzelfde concept te blijven. Dat is leuk voor vaste gasten, maar ook voor een nieuwe gast die een andere sfeertje met dezelfde kwaliteiten krijgt.

Wij geloven dat wanneer je vaker naar hetzelfde restaurant gaat, je er op een gegeven moment ook wel klaar mee bent om steeds maar naar datzelfde restaurant te gaan, omdat het telkens hetzelfde is. Daarom vinden we variatie belangrijk.’

Heb je een favoriet gerecht?

‘Ik vind zelf steak tartaar erg lekker, hij staat alleen nog niet op de kaart. Als we hem hebben is het een special of een weekgerecht. Ik heb steak tartaar ook echt leren eten, vroeger vond ik het minder lekker.

Op de kaart vind ik de kwartel erg lekker. Ik ben ook erg van de salades. We hebben zelf ‘Salade Bij De Bruin’. Deze staat in principe altijd op de kaart, maar wisselt nog wel eens qua ingrediënten.

We gooien er eigenlijk altijd gewoon door wat we lekker vinden. Op dit moment zijn het bijvoorbeeld linzen, zoete aardappel, paprika, rucola en feta. De salade is vegetarisch, maar je kan er ook nog kip bij krijgen als je dat graag wilt.’

“We hebben sommige gerechten erop staan waarvan we zelf denken van ‘ik weet het niet’, maar onze gasten vinden het dan wel lekker.”

Heb je ook een minst favoriete gerecht?

‘Ja, dat is een dessert. Ik vind de merengue met ananas, rijstepap, peer en pecannoot niet heel erg lekker. Dit komt meer omdat ik niet echt van de rijstepap ben.

Dat hebben we weleens vaker met de kaart. We hebben sommige gerechten erop staan waarvan we zelf denken van ‘ik weet het niet’, maar onze gasten vinden het dan wel lekker. Iedereen heeft natuurlijk zijn of haar eigen smaak.

In principe staan we achter alle gerechten op de kaart. We houden wel altijd alle opties open. We willen niet dat we een kaart hebben waar alleen maar gerechten op staan die we zelf lekker vinden.

We werken natuurlijk in een team dus iedereen heeft een ander inzicht en zegt bijvoorbeeld ja in combinatie met dit is dit erg lekker.

Patrick en ik staan heel erg open voor experimenteren. Vooral omdat hier in de straat al zoveel te eten is. Het is een eetcafé, of een borrel café of weer een saladebar, een tosti house. Eigenlijk is hier alles wel. Dus als we dat ook zouden doen, word je weer zoiets van een van de 100 die alles verkoopt.’

Het valt mij ook op dat jullie wat meer speciale en bijzondere gerechten hebben, klopt dat?

‘Ja, we zijn wat luxer en wat meer experimenteel. We hadden ook tosti’s en uitsmijters, maar daar zijn we mee gestopt. We hebben vooral voor de lunch ‘iets anders’ en voor de avond ‘normaal’. Voor de lunch hebben we bijvoorbeeld, asperges, gamba’s, kwartels en oesters staan. Dat is dus wel wat luxer, maar super lekker!’

Waarom hebben jullie ervoor gekozen om de tosti’s en uitsmijters niet meer op de kaart te zetten?

‘Omdat onze buren het al verkopen. We onderscheiden ons dan niet echt. Toeristen kennen het concept ‘broodje’ niet echt. Belgen bijvoorbeeld, zijn heel erg van een luxe lunch; zij eten wat uitgebreider. Fransen en Italianen ook. We merken ook dat Rotterdam steeds meer toeristen krijgt.

Het is wel leuk om dan niet een grote zaak te zijn die zo’n lunch aanbiedt, maar juist een kleinere zaak, wat je ook in het buitenland heel veel ziet. Een kleiner zaakje waar je gecharmeerd van raakt, die niet de standaard lunch aanbieden of het standaard diner.

We hebben dat ook eerst getest. We hebben ongeveer anderhalve maand in de weekenden een chiquere lunch aangeboden, met bijvoorbeeld zeebaarsfilet. We merkten toen dat daar ook veel vraag naar was.

Uitsmijters verkoop je ook, maar het is nou net wat je wilt. Mensen komen toch wel zolang het product en de service goed is. We proberen ook meer toeristen en onbekende gasten te krijgen. En dat lukt steeds meer.

We hebben bijvoorbeeld gister helemaal vol gezeten met onbekende gasten en een hoop toeristen.’

Wat zijn jullie geheimen van lekker eten?

Nou, we hebben het daar eigenlijk laatst nog over gehad. We waren in Parijs en je komt dan toch in zaken waar het gewoon goed geregeld is. Het hoeft voor mij niet super decadent te zijn, al is dat soms ook een keertje leuk.

Gewoon lekker eten gaat ook om een stukje kwaliteit en service. Soms is de service en de kwaliteit en het product gewoon goed, maar is het eten niet mijn ding, Ik kan dan alsnog een leuke avond hebben door een goede service.

Service en kwaliteit staan voor mij voorop en de geheimen daarvan, dat merk je meestal wanneer je binnenkomt. Aan leuk personeel, of je gezien wordt, dat je even goed geholpen wordt op een dinsdag of op een zaterdag.

Ik denk ook niet dat je een restaurant kan beoordelen als je er maar één keer bent geweest. Je moet er echt twee of drie keer zijn geweest, en dat je ook verschillende momenten pakt. Daar ben ik wel een voorstander van.

Maar het moet voor onze gasten wel altijd een leuke beleving zijn, want zij geven geld uit. Alle facetten moeten kloppen. Het is ook belangrijk dat je een nette zaak hebt, waar sfeer hangt.’

Ik vind inderdaad dat de zaak er echt sfeervol uitziet!

‘Ja, we doen ook erg ons best en investeren er ook veel in. We zorgen ervoor dat er van alles staat, zoals bloemen, leuke tafeltjes etc. Alles wat er staat is ook echt ons eigendom, we hebben er niemand voor ingehuurd.

Mijn achtergrond is mode en die van Patrick horeca, dus het komt eigenlijk een beetje samen. Hij doet eigenlijk de grote lijnen en ik de kleine dingetjes daarnaast. Zo is die combinatie ook erg goed. We zijn allebei best wel creatief, dus dan is het wel leuk om het zo te uiten.

Het is ook iets wat je niet veel ziet in Rotterdam. Je hebt veel grote ketens, maar niet van dit soort kleine restaurantjes. Je leert hier je gasten goed kennen, en daardoor komen ze ook terug. Je bouwt een band op.

We hebben bijvoorbeeld ook weleens een special waarvan wij weten welke gast die wel, en welke die niet lekker gaat vinden. Dus dan sturen wij ook een berichtje met de special. We gooien het ook gelijk online en daar wordt veel op gereageerd.

We hebben veel interactie met onze gasten. Het leukste is wel dat mensen ook moeite doen om gedag tegen ons te zeggen als ze weggaan. Zelfs als ze dan even moeten wachten. Het is grappig dat sommige mensen zich zo thuis voelen bij ons.’

Hebben jullie wel eens gek commentaar gehad op een gerecht?

‘Ja, van de week nog. De ansjovis was te zout. Alles was lekker, alleen de ansjovis was te zout. We proberen altijd zo goed mogelijk om te gaan met kritiek, maar het gaat ook vaak om de timing van wanneer het gezegd wordt.

Als wij het meteen te horen krijgen, doen we er gelijk iets mee, maar als we pas op het einde van de avond te horen krijgen dat iets niet goed was kunnen we er niet veel meer aan doen.

Het blijft ook altijd een smaakding eigenlijk. De koks hier koken altijd wel goed op smaak, maar als dat net niet jouw smaak is kan dat gebeuren. Ik vind dat ook totaal niet erg. Soms geeft de gast ook zichzelf de schuld. Ze zeggen dan dat het gerecht echt goed is, maar zij de smaak gewoon anders hadden verwacht.

Daar doen we natuurlijk ook altijd iets mee. Maar omdat we zo open zijn en we goede communicatie hebben, gebeurt dat ook niet veel.’

Waar kan je echt niet zonder werken?

‘Schoonmaakdoekjes… Ja, echt schoonmaakdoekjes! Schoonmaakspullen gewoon. Ik vind dat alles schoon en netjes moet zijn. De keuken is de keuken, wij zijn boven. De bar is de bar. Alles moet gewoon schoon zijn.’

Waar kun je je tijdens je werk het meest aan ergeren?

‘Ja, moeilijk te zeggen.’

Heb je ff?’ roept Patrick met een lach.

‘Als het om ons gaat? Patrick werkt op zijn manier, ik werk op een andere manier dus dat houdt je altijd. Maar echt werk gerelateerd? Er zijn misschien wat dingetjes die eerst wel irritaties waren, maar nu eigenlijk een soort gewoonte zijn geworden.

Bijvoorbeeld dat mensen weten dat wij om 11 uur ’s ochtends open gaan, maar dat ze dan wel om kwart over 10 of half 11 voor de deur staan voor een kopje koffie. Dan denk je wel bij jezelf ik wil eigenlijk iets rustiger openen dan dat ik nu eigenlijk moet doen.

Maar dit ben ik eigenlijk alweer gewend. Als mensen ons zien, dan komen ze gelijk. Dat weet ik nu.

Ik ben vooral van het poleren en van het schoonmaken, geordend werken, dingen vouwen. Als het maar netjes is.

We hebben wel een hele goede werkster die alles bijhoudt voor ons. We proberen het natuurlijk zelf zo goed mogelijk bij te houden. Verder heb ik niet echt irritaties.’

Wat doe je dan bijvoorbeeld het minst liefst hier?

‘Uiteindelijk: De bar en het koffiezetapparaat schoonmaken. Ik moet daar echt een bui voor hebben, dus meestal doet Patrick het voor me. Ik zet liever het terras binnen en ruim binnen alles netjes op, dan dat ik de bar en het koffiezetapparaat doe. Verder doet de schoonmaakster dus veel voor ons. Het is een kleine ruimte dus minder erg.’

Jullie maken wel lange dagen, klopt dat?

‘Ja, gemiddeld van 11 uur ’s ochtends tot 11 uur ’s avonds, en dan bijna elke dag. Zondag zijn we iets eerder dicht, maar dat loopt weleens uit. We zijn hier een keertje tot 1 uur ’s nachts gebleven. In de weekenden is het vaak ook wel 1 of 2 uur ’s nachts voordat we hier weggaan.

De volgende ochtend staan we hier dan weer om 10 uur fris en fruitig klaar. Op maandag zijn we tot nu toe dicht, maar we gaan waarschijnlijk wel snel open op maandagen.

We merken dat er gewoon zoveel toeristen zijn. Gister hadden we bijvoorbeeld weinig reserveringen en veel inloop, en dat waren allemaal buitenlanders. Het is zonde om dat te laten liggen en het is gewoon leuk om open te zijn. Dus we zijn nu even aan het kijken hoe we dat intern gaan doen.’

Ik vind het wel knap hoe jullie dit allemaal doen!

‘We wonen hier bijna op de hoek dus we kunnen altijd naar de zaak kijken. Dan is het gewoon dom als we thuis zitten, we hebben niks te doen hebben en de zaak dicht is. Dan kunnen we net zo goed open gaan.

Dat is wel het voordeel van het wijkje waar we inzitten. Vooral in het begin. We kenden al heel veel mensen doordat we hier al zo’n dertien jaar wonen. We kennen de type mensen en we kennen de hele omgeving. Je weet hoe de dagen in elkaar zitten.

Dit pand kwam toevallig vrij en werd aan ons aangeboden en in eerste instantie zeiden we nee.

We zijn toen op vakantie gegaan en toen we weer terug kwamen, werden we weer gebeld. We dachten bij onszelf dat het geen kwaad kon om een afspraak te maken. Toen we hier kwamen was het echt een oud bruin café met een gokautomaat, barkrukken en dergelijke.

Het was echt oud en een beetje vervallen.

We hebben er ongeveer 3 maanden over gedaan om het te maken zoals het nu is. De keuken is niet heel groot, dus alles moest op maat gemaakt worden. We hebben daardoor ook weinig voorraad dus er wordt bijna dagelijks geleverd. We hebben ook een klein extern magazijn met drank en dergelijke.

Doordat je zo’n klein restaurant bent, moet je creatief zijn met wat je hebt, dus ook met verspilling. We gooien bijvoorbeeld niet veel weg. Als er iets over is, wordt het vaak verwerkt in eten voor bijvoorbeeld het personeel.

Ik vind dat wij wel een van de weinige restaurants zijn die op een creatieve manier oplossingen bedenkt voor het bedrijf. Ook van het kleine terras hebben wij bijvoorbeeld iets leuks gemaakt.

Je zit wel een beetje op elkaar, maar mensen leren elkaar dan juist kennen. We hebben wel eens weken gehad dat mensen elke dag hier kwamen. Je bouwt een goede band met ze.’

Wat dacht je toen je voor het eerst over Restoranto hoorde?

‘Ik dacht eerst oh, dat is zeker weer zo’n deal met een heel systeem. Ik wist niet goed wat ik ervan moest vinden. We worden best vaak gebeld door dat soort bedrijven.

Sommige deals hebben voor ons namelijk gewoon geen nut. Patrick vertelde over Restoranto en het klonk heel erg leuk.

Toen kwam je collega langs en vertelde een aantal dingen over Restoranto. Veel dingen kwamen overeen met waar wij naar streven. We kregen achtergrond informatie over jullie systemen en informatie over de percentages.

We vinden het een helder systeem. Het is zakelijk en gericht op het zakenpubliek. Dat is voor ons ook publiek waar wij meer van willen zien in ons restaurant. Jullie zijn ook nog redelijk jong. Dus het is ook nog even afwachten, maar ik ben er wel benieuwd naar. Ik hoop op een leuke samenwerking!’

Vond je dit een leuk artikel?

Deel het door op onderstaande knoppen te drukken. Het zou ons enorm helpen om Restoranto te laten groeien en we zouden je erg dankbaar zijn!

Reserveer, bestel & betaal in restaurants. Op je telefoon.
Voor elke boeking, doneren we een maaltijd aan Mark.

Leuk! Wie ben je?

You have Successfully Subscribed!